viernes, 16 de febrero de 2018

DESMEMBRADO - Joyce Carol Oates


DESMEMBRADO
Autor: Joyce Carol Oates
Editorial: GATOPARDO Ediciones
Traducción: Patricia Antón
Formato: Tapa blanda
Páginas: 200
Precio: 19,95 €

SINOPSIS
   En su última colección de relatos, Joyce Carol Oates ahonda en las vidas de niñas y mujeres vulnerables: unas se convierten en víctimas mientras otras se ven incitadas por un profundo malestar emocional a cometer actos violentos contra los demás.
  Todos ellos son relatos sobrecogedores, Joyce Carol Oates consigue inquietarnos con sus historias construidas en el territorio del miedo.

«Oates, que tiene el don de adivinar el pensamiento, escribe relatos de terror psicológico sobre mentes gravemente perturbadas… Cuesta mucho apartar la vista de la página.» The New York Times Book Review
«Pocos escritores son capaces de iluminar como ella los recovecos más perturbadores de la mente. Oates nos pone su sedosa soga al cuello y la estrecha.» Seattle Times.

AUTOR
   Joyce Carol Oates (Nueva York, 1938) ha cultivado todos los géneros literarios, desde novela (Qué fue de los Mulvaney, Blonde, La hija del sepulturero, Hermana mía, mi amor, Ave del paraíso, Carthage); relatos (Infiel, La hembra de nuestra especie, Mágico, sombrío, impenetrable); ensayo (Del boxeo); autobiografía (Memorias de una viuda); hasta poesía (Women In Love and Other Poems, Tenderness); teatro (The Perfectionist and Other Plays); y libros para jóvenes (Como bola de nieve, Monstruo de ojos verdes, Sexy). Su obra es extensísima.
   En la actualidad enseña escritura narrativa en la Universidad de Princeton (Nueva Jersey). Ha sido galardonada con numerosos premios, entre ellos el National Book Award, el PEN/Malamud Award y el Prix Femina Étranger. Desde 1978 es miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Letras, y desde hace unos años es una permanente candidata al Premio Nobel de Literatura.

OPINIÓN
   Siempre digo que no soy aficionada a la lectura de relatos pero claro, los relatos que escribe Joyce Carol Oates son otra historia, profundos, oscuros y brutales nunca saben a poco. Hoy os traigo mi opinión sobre "Desmembrado", una recopilación muy inquietante.
   La novela consta de siete relatos publicados por la autora en diferentes medios entre 2015 y 2017. En casi todos ellos las protagonistas son mujeres, de diferentes edades pero todas vulnerables por uno u otro motivo.
   No puedo contar apenas nada como podréis suponer, pero os haré un brevísimo resumen de cada uno de ellos y mis impresiones finales.
   - Desmembrado: publicado por primera vez en Boulevard en 2016 es el relato más largo, 44 páginas, que da nombre al recopilatorio completo. Jill Cotter rememora desde el que siempre ha sido su refugio para pensar, el tejado del granero de su abuelo, su relación con Rowan Billet, un medio primo que apareció en su vida cuando ella tenía 11 años, la fascinación que sintió por él y lo cerca que estuvo del abismo aunque desde luego, ella parece que ni en su momento ni siquiera ahora recordando, se dio cuenta del peligro que corría.
   - El pasadizo: publicado por primera vez en Ellery Queen Mystery Magazine en 2016. Brianna es viuda desde hace siete años y no puede evitar pasar una y otra vez por la casa donde vivió veinte años con su esposo. Al final es invitada a pasar por los nuevos propietarios, han encontrado unas cajas que les pertenecían a ella y a su marido guardadas en una especie de pasadizo de acceso a tuberías y cables que está en el sótano y solo se utiliza en caso de reparaciones por los técnicos. Brianna entra en el pasadizo a recuperar sus cajas, tal vez debería haberse alejado para siempre de su antiguo hogar y no realizar nunca esa desafortunada visita.
   - Desengaño publicado por primera vez en Talking Aim en 2015. Dos hermanas, Caitlin de 16 años y Steff de 13 años, la aparición de Hunter de 18 años da el pistoletazo de salida a los celos y la rivalidad entre las dos hermanas y además tenemos una automática del calibre 45 al alcance de cualquiera, a saber como acabará esto...
   - La chica ahogada: publicado por primera vez en Boulrverd en 2016. Miri Krim estudiante universitaria de 18 años de edad murió ahogada en circunstancias nada claras en el depósito de agua potable instalado en la azotea del edificio en el que vivía. Un año después llega Alida Lucash a la universidad y se obsesiona de tal manera con Krim que se sumerge en una espiral descendente que roza peligrosamente la locura.
   - Situaciones publicado por primera vez en Vice en 2016. Tres brevísimos cuentos oscuros y violentos con los gatos como nexo común. Breves sí, pero brutales en su lectura.
   - La garza azulada: publicado por primera vez en  Black Feather:Big Horror en 2017. Una viuda reciente se ve presionada por su desagradable cuñado que quiere manejar la herencia de su difunto hermano, mientras, la viuda forja una extraña relación con un ave de rapiña que vive en el lago lindante con su finca.
   - ¡Bienvenidos al vuelo entre amigos!:  publicado por primera vez en Idaho Review en 2017. Todas esas normas de seguridad de los aviones satirizadas con un humor negro, negrísimo más bien.

   Un conjunto de relatos narrados con esa inquietante sensación de misterio que consigue Joyce Carol Oates, en los que presientes que algo siniestro ocurrirá. Algunos tienen un aire gótico que se aproxima mucho al terror, otros tienen personajes a los que la sobreexcitación de sus mentes los lleva por lugares peligrosos e insospechados. Todos escritos sin rodeos traten del tema que traten como suele ser habitual en esta autora. Joyce Carol Oates es una maestra diseccionando el lado oscuro de la gente corriente y sacando a la luz a los monstruos que nos rodean en lo cotidiano. Mis preferidos han sido El pasadizo y La chica ahogada.

CONCLUSIÓN
  "Desmembrado" de  Joyce Carol Oates es un compendio de siete relatos en los que monstruos reales o imaginarios pueblan las paginas y convierten esta lectura en sofocante e intensa. Suspense psicológico y personajes cuya excitación mental los convierte en posibles víctimas o verdugos sin que haya remedio posible. Si no habéis leído a esta autora esta recopilación de relatos sería una buena opción para acercarse a sus letras.


martes, 13 de febrero de 2018

MUERTES PEQUEÑAS - Emma Flint



MUERTES PEQUEÑAS
Autor: Emma Flint
Editorial: Malpaso
Traducción: Beatriz Galán Echevarría
Formato: Tapa dura
Páginas: 360
Precio: 24 €

SINOPSIS
  En Queens, en el mes julio de 1965, las calles arden a causa de una ola de calor. Ruth Malone, una joven madre del barrio, se levanta una mañana y descubre la puerta de la habitación de sus dos hijos pequeños abierta de par en par. Han desaparecido.
   No hay peor pesadilla para una madre, pero Ruth Malone no es como las otras. Siempre perfectamente maquillada, vestida de forma provocativa, la policía encuentra botellas vacías de alcohol por todo su apartamento… los detectives que siguen el caso hacen las suposiciones más obvias, ayudados por los cotillas y envidiosos del vecindario.
   Pete Wonicke, un periodista inexperto al cargo de cubrir su primer caso importante, no puede evitar llegar a esas mismas conclusiones. Sin embargo, cuanto más tiempo pasa con Ruth, más se da cuenta de que los policías no siempre son los buenos y de que las obsesiones personales de ciertos detectives pueden estar influyendo en la investigación. Ruth Malone es fascinante, un reto y un misterio, pero ¿sería capaz de matar a sus propios hijos? Basada en hechos reales, Muertes pequeñas nos cuenta una historia de amor, moralidad y obsesión, y analiza la capacidad que tiene todo ser humano para el bien y el mal. 

AUTOR
   Emma Flint nació en Newcastle y se graduó en la Universidad de St. Andrews; luego completó un curso de escritura creativa en la Academia Faber. Trabajó en Edimburgo y ahora vive en Londres. Desde la infancia se ha sentido atraída por las historias de crímenes reales, materia sobre la que ha adquirido un conocimiento casi enciclopédico.

OPINIÓN
   Lo primero que os quiero comentar es el placer especial que se siente teniendo entre las manos un libro de la editorial Malpaso. Tapas duras, cantos de las hojas coloreados, todo muy cuidado. Además, siempre incluyen en sus libros en papel la posibilidad de solicitar gratuitamente la versión digital que se recibe por email con celeridad.
   Pero todo eso no importa en absoluto si el contenido de la novela no está acorde con la belleza del formato. Así es que una vez leída "Muertes pequeñas" de Emma Flint os voy a contar lo que he descubierto en el interior de esta historia.

   1965, una ola de calor asola Nueva York. Ruth Malone, una mujer divorciada de 26 años, brega sola con sus dos hijos pequeños, Frankie Jr. de cinco años y Cindy de cuatro. Ruth trabaja de camarera, en ocasiones hasta 12 horas seguidas, la pensión alimenticia que debe llegar por parte de su exmarido la mayoría de las veces son cheques imposibles de cobrar, agotada casi siempre, sobrepasada e insatisfecha con su vida Ruth hace lo que puede por salir adelante, pero parece que nunca es suficiente.
   Una mañana, cuando Ruth va a despertar a sus hijos para el desayuno ambos han desaparecido de la habitación que comparten. Después de llamar a Frank, su exmarido y asegurarse de que los niños no están con él se da la voz de alarma. Tristemente, el cuerpo sin vida de la pequeña Cindy aparece a las pocas horas y el de Frankie Jr. unos días después.
   El aspecto físico de Ruth, su comportamiento, su vida desordenada la convierten de inmediato en sospechosa para todo el mundo menos para un joven reportero, Pete Wonicke que a medida que va descubriendo cosas sobre ella queda hechizado y lucha por encontrar alguna mínima prueba que logre exculpar a Ruth.
    Con un lenguaje fluido y lleno de matices la autora nos sumerge en una historia en la que el primer plano no es para la investigación de asesinato, aquí la protagonista es Ruth Malone una mujer reservada, desafiante en muchas ocasiones y realmente deslumbrante. Pelirroja, sensual, promiscua y proclive al abuso del alcohol, una mujer rota mucho antes de la desaparición de sus hijos. Ruth Malone es la viva imagen del escándalo y sin ninguna prueba que apuntara en su dirección como culpable ya fue juzgada de antemano en las peluquerías, los patios traseros, los parques...Ruth incita a la envidia al resto de mujeres, todas la critican pero anhelan ser ella; y en los hombres provoca fascinación y deseo pero también desprecio. 
   La autora hace un brillante trabajo de recreación del Nueva York en la época de los 60. En un barrio claustrofóbico y polvoriento, deprimido económicamente, de mayoría católica irlandesa e italiana Ruth Malone no encaja desde que se separó de su marido. Prejuicios, sexismo, misoginia llevan a la policía a encauzar su investigación de manera muy sesgada y dirigirse únicamente hacia lo que los lleve a probar la culpabilidad de Ruth. El ritmo es constante y el suspense y la inquietud se mantiene en un punto álgido durante toda la lectura.
   Un joven periodista, Pete Wonicke, llevado por la atracción algo enfermiza que le produce Ruth, busca sin parar algo que la ayude. Por el contrario, el jefe de la investigación policial, el sargento Devlin, tiene muy claro a quien culpar y no atenderá a otras opciones que se le presenten.
   Es cierto que te sacudes de indignación durante la lectura viendo lo que están haciendo con esta madre solo basándose en su forma de vivir desordenada y su apariencia. Una muy mala relación con su madre y la pelea por la custodia de sus hijos hacen que Ruth se gane nuestra simpatía. El problema está en el presente, en lo que hacía desde que se separó. Descubres que Ruth se llevaba a hombres a casa un día sí y otro también, que tenía puesto un pestillo por fuera de la puerta de la habitación de sus hijos y que cerraba todas las noches para que les fuera imposible salir ni siquiera al baño, que perdía los papeles a menudo con ellos, la mayoría de veces por puro agotamiento, pero los perdía. Un sinfín de cosas que llevan al lector por un camino contradictorio en el que quieres creer que tú no, tú no prejuzgas a Ruth Malone y sin embargo las dudas y la inquietud arraigan muy profundo, al menos así ha sido en mi caso. La autora ha conseguido crear a Ruth Malone como una mujer real, compleja psicológicamente con sus contradicciones que a veces inspira compasión y empatía y otras...pues otras no y eso es lo produce incomodidad en la conciencia del lector y un punto fuerte de la novela.
   El final me ha gustado muchísimo, para mí ha sido inesperado y sin detallar nada, tengo que felicitar a la autora por conseguir que la escena en que se remata la historia me pusiera los pelos de punta escuchando a unos labios rozando mi oreja, al igual que sucede en la propia lectura, haciendo una confesión brutal. 
   Solo añadir que esta novela está basada en un caso real, el de Alice Crimmins y la desaparición de sus dos hijos pequeños. Como suelo hacer en estos casos, os recomiendo que no busquéis información hasta terminar de leer esta historia. Por supuesto yo lo he hecho inmediatamente después de acabar y casi se podría decir eso de que en muchas ocasiones la realidad supera a la ficción pero también os comentaré que en mi opinión Emma Flint ha sabido plasmar la historia a la perfección y recrear de forma brillante estos sucesos convirtiéndolos en una novela fantástica. También os cuento que la autora está trabajando en otra ficción basada en otro caso real, un crimen cometido en el sur de Inglaterra en la década de 1920, ni que decir tiene que me muero por leerlo.

CONCLUSIÓN
   "Muertes pequeñas" de Emma Flint es la historia de un crimen, la desaparición y posterior asesinato de dos niños pequeños y de como su madre Ruth Malone, se convirtió de inmediato en sospechosa debido a los prejuicios hacia cierto tipo de mujeres que no entraban dentro de los cánones del momento, una mujer atrapada por las circunstancias y avocada a la fatalidad sin remedio. Una historia apasionante y llena de suspense que resulta una lectura embriagadora e inquietante que os recomiendo sin dudar.

Valoración:

viernes, 9 de febrero de 2018

UN AMOR - Alejandro Palomas



UN AMOR
Autor: Alejandro Palomas
Editorial: Ediciones DESTINO
Formato: Tapa Dura
Páginas: 464
Precio: 20,50 €

SINOPSIS
   En el reducido universo familiar de Amalia y sus tres hijos, Silvia, Emma y Fer, el engranaje se mueve al ritmo desacompasado de las emociones. Es una familia típica, y sobre todo, muy real. Un cosmos cocido al fuego lento de varias entregas que han atado a miles de lectores. Pero llega un día cumbre en sus vidas. Emma se va a casar y todos se sumergen en las tareas y los remolinos de organizar la mejor boda. La noche previa a la ceremonia, una llamada rompe la armonía familiar. Silvia, Emma, Fer y otros parientes se conjuran para poder celebrar a la vez el aniversario de Amalia, que coincide inevitablemente con la fecha de la boda. 24 horas de acelerón emocional que pondrán a prueba a todos y cada uno y al mismo engranaje familiar.
Un nuevo ejercicio de virtuosismo emocional. Una literatura que llega por el plexo y se inocua directamente a los sentimientos. Alejandro Palomas extiende su ya variada paleta de colores para dotar a sus personajes de los matices, sesgos y rasgos que los acercan a los lectores y éstos los reconocemos como a propios en sus particulares universos familiares.

AUTOR
   Alejandro Palomas (Barcelona, 1967) es licenciado en Filología Inglesa y tiene un máster en poética por el New College de California. Ha compaginado sus incursiones en el mundo del periodismo con la poesía y con la traducción de importantes autores. Como novelista ha publicado, entre otras, El tiempo del corazón, El secreto de los Hoffman, El alma del mundo y El tiempo que nos une, que le han valido importantes premios como el Nuevo Talento Fnac, ser finalista del Premio de Novela Ciudad de Torrevieja y del Premio Primavera. En 2016, su novela Un hijo recibió el Premio Nacional de Literatura Juvenil.
Con sus novelas más recientes, Una madre y Un perro, dio arranque a una serie de personajes que han enamorado a miles de lectores. Su obra, llevada al teatro y próximamente al cine, ha sido traducida a quince lenguas.

OPINIÓN
   Desde que leí "Una madre" en 2015 cada nueva publicación de Alejandro Palomas es un gran acontecimiento literario para mí, así es que ya os imaginaréis lo contenta que me puse cuando me enteré que había ganado el Premio Nadal 2018 con "Un amor". Jamás imaginé que me apasionarían con tanta intensidad las vidas de Amalia y sus tres hijos y después de leer "Un perro" necesitaba volver a reencontrarme con ellos, saber como estaban y que hacían y ver si habían solucionado ciertas cosas en sus vidas cada uno de ellos.

   La novela gira alrededor de una boda, la de Emma que ha encontrado a alguien muy especial para compartir su vida. Como en todas las bodas hay preparativos, nervios porque todo esté perfecto y organizado para ese día tan especial y por supuesto, también como en todas las bodas surgen imprevistos que complican las cosas y con esta familia, en la que nada es relajado y sencillo, no podía ser menos y tropiezos inoportunos y contratiempos están asegurados.
   Pero esta boda da pie para mucho más y bucearemos en estos personajes descubriendo multitud de cosas que no sabíamos y que nos harán amarlos, si cabe, todavía más.
   Leer a Alejandro Palomas es siempre mágico yo pienso que su éxito radica en que es un escritor apropiado para el lector universal; da igual que sea hombre o mujer, joven o más maduro, fiel a un género en concreto o a otro, todo es indiferente porque consigue que te metas de lleno en sus historias, logra que rías o llores y ante todo conquista con sus personajes haciéndolos tan reales que el lector no se siente un mero observador de la novela, consigue involucrarnos de tal manera que nos enfadamos, damos opinión o consejos y sufrimos o nos alegramos como si fuéramos parte de esa familia también. La novela vuelve a estar narrada, como las dos anteriores sobre esta familia, en primera persona por Fer, el hijo pequeño de Amalia. Compuesta por tres partes, en el Libro Primero nos reencontramos con los personajes y situamos a Amalia y sus hijos Silvia, Emma y Fer en como están sus vidas ahora; el Libro Segundo es de una intensidad arrolladora, en él averiguaremos muchas cosas que no sabíamos, sucesos de los que  estábamos deseando enterarnos todos los que conocíamos a esta increíble familia; y en el Libro Tercero cerraremos círculos, no solo el desenlace final de la boda que es la trama base de esta novela, sino también se resolverán otras circunstancias claves en sus vidas.
   Un carrusel de sentimientos se entrelazan durante toda la lectura y la brillantez de este autor es clave para que el lector disfrute de igual manera de una situación triste y tensa, de la escena más hilarante o de las reflexiones más profundas. Reír o llorar pero también profundizar el los sentimientos propios, en nuestras propias vidas. Personalmente ha habido partes muy duras para mí, momentos en que me parecía que el autor sabía por lo que he pasado este verano y estaba plasmando mis propios sentimientos. El amor está muy presente en la novela, no solo el amor romántico que es imprescindible habiendo una boda de por medio, también el amor feroz e inagotable de una madre por sus hijos, el de unos hijos por su madre que en una situación límite se platean muchas cosas que no se les habían pasado jamás por la cabeza, o la amistad fiel e inquebrantable que por supuesto también es otra variedad del amor y como no puede ser de otro modo, donde hay amor también hay sitio para  el no amor (no me gusta la palabra desamor). Los sentimientos se desbordan continuamente tanto en los personajes como en el lector convirtiendo la novela en vibrante en todo momento.
   En cuanto a los personajes os diré que Amalia sigue siendo la estrella, quiera ella o no, no puede evitarlo y como sigue demostrando es mucho más perspicaz de lo que puede parecer en un primer momento, vamos, una madre a la que no se le escapa una. Emma parece que ha encontrado por fin la estabilidad junto a su novia Magalí, un personaje que nos depara más de una sorpresa. Fer en esta novela es más narrador que protagonista, Amalia está encantada de la vida sabiendo que tiene un nuevo novio, Esbién como le llama ella al misterioso novio de Fer que en realidad se llama Sven. La abuela Ester sin estar, porque ya murió, es una pieza clave en la novela ya que Fer recuerda a menudo muchas de sus frases lapidarias que son claves para la reflexión. En esta novela conoceremos a dos nuevos personajes, por un lado la tía Inés, amiga de Amalia desde la juventud que vuelve ahora a sus vidas después de estar ausente desde hace años y por otro Oksana, una mujer contratada para ayudar a Amalia un par de veces por semana, sabia y algo bruta se convierte para Fer en algo parecido a lo que fue la abuela Ester en su momento, me ha gustado muchísimo este personaje, tiene mucha fuerza y me he quedado con ganas de saber muchas más cosas sobre ella. Por último está Silvia, siempre fue desde el primer libro mi personaje preferido, tal vez porque yo soy un poquito Silvia y me reconozco en muchas de sus reacciones; dura y la más intransigente con su madre, ocultando sus sufrimientos personales pero aún así, a pesar de su carácter, es la primera con la que se puede contar ante cualquier contratiempo.

Abuela Ester: "nuestra casa está donde no hay necesidad de mentir".

CONCLUSION
   Leer "Un amor" de Alejandro Palomas es sumergirse en un huracán de sentimientos que nos hará reír y llorar pero ante todo disfrutar formando parte de esta familia tan especial, la de Amalia, sentirnos parte de sus vidas. No puedo mas que insistir en que leáis a este autor que no dejéis pasar la oportunidad de sentir sus historias. Cada uno de los libros sobre la familia de Amalia gira en torno a un episodio determinado de sus vidas que queda resuelto y completo pero mi consejo es que los leáis todos y en orden para tener el mapa completo y disfrutar al máximo completando poco a poco el puzle de las vidas de Amalia y su Shirley, Fer y Rulfo y Silvia y Emma.


Valoración:
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